Auteur: Charles Groenhuijsen
Uitgever:
Balans
ISBN:
9050186602

Charles Groenhuijsen was maar liefst dertien jaar correspondent voor het NOS nieuws in Washington. Onlangs werd hij teruggehaald en moest hij zijn tweede vaderland achterlaten. In zijn boek ‘Amerikanen zijn niet gek’ vergelijkt hij Amerika met Nederland en omgekeerd. Een boek over Bush en baseball. Misdaad en miljonairs. Kerken en casino’s. Porno en politiek.

Aanvankelijk dacht ik, geheel onterecht, dat bovenstaande tagline heel globaal de inhoud van dit boek weergaf. Het blijkt echter de exacte inhoud te zijn. In net geen 260 pagina’s gaat Groenhuijsen vrij diep in op de onderwerpen, de vooroordelen, de statistieken en uiteraard de verschillen met Nederland en Europa. Elk hoofdstuk bevat een apart onderwerp en daarbij belicht hij de zaak vanuit meerdere visies, politieke stromingen en geloofsovertuigingen. Eigenlijk alles komt aan bod al is heel veel terug te leiden naar het geloof of de politiek.

En er zit veel politiek in dit boek. Een onderwerp als misdaad behandelt Groenhuijsen op zichzelf, maar geeft ook aan hoe de politiek daar mee om gaat. Hetzelfde geld voor casino’s, vuurwapens, educatie, seks en liefdadigheid. Niet dat het in de weg zit, die politiek, statistiek wisselt met interessante (en schokkende) gebeurtenissen in het nieuws die direct verband houden met het onderwerp.
Als ik het zo bekijk dekt de auteur met zijn onderwerpen vrijwel alles dat telt. En als je dertien jaar in een land leeft en werkt heb je er ook wel verstand van. Dit boek was niet tot stand gekomen naar aanleiding van een tripje door de States. Dat onderwerpen van alle kanten bekeken worden komt de objectiviteit uiteraard ten goede, maar ik had af en toe een meer uitgesproken mening van de schrijver verwacht. Groenhuijsen schrijft als een journalist; hij aanschouwt, maar laat geen mening klinken. Als journalist is dat uiteraard de bedoeling (wie wil er geen 100% objectief nieuws?), maar in een boek mag je best wat meer van jezelf laten horen.

Mensen die Amerika alleen kennen uit Hollywood-films en van tv komen veel te weten over het échte Amerika. Amerika kenners zullen niet verbaasd zijn over de besproken informatie, al geef ik Groenhuijsen de nodige puntjes voor het feit dat alle informatie nu eens bij elkaar staat.