Het gebeurde sinds 1977 al 134 maal: de lancering van een Amerikaans ruimteveer. Tweemaal ging het mis: in 1986 tijdens de lancering van de Challenger en in 2003 kwam de bemanning van de Columbia om tijdens de terugkeer naar aarde. Als de weersomstandigheden het toestaan vertrekt vandaag (rond het middaguur lokale tijd) de 135ste vlucht als de Atlantis met slechts vier passagiers in 12 dagen heen en weer naar het ISS vliegt.

Het zal de allerlaatste keer zijn dat de spaceshuttle lanceert, het eind van een era. De iconische machine zal in musea tentoongesteld worden, astronauten – de helden van weleer – zullen met veel minder leuke raketten naar het werk moeten. De lancering zal hier live te volgen zijn.

Atlantis