In de openingsscène van de nieuwe televisie-serie Mr. Robot gaat hoofdpersonage Elliot tegenover de eigenaar van een koffietent zitten. Als die vraagt wat hij voor hem kan betekenen legt Elliot in een paar minuten uit dat hij het opvallend vindt dat de winkel zo’n goede wi-fi verbinding heeft. Dat hij de boel gehackt heeft en er achter is gekomen dat de uitbater ook een kinderporno-netwerk runt. Hij sluit af met: “I understand what it’s like to be different. I’m VERY different too.”

Geen liefhebber van kinderporno, maar een opvallende hoofdpersoon is ‘ie zeker. Schichtig, met permanent wijde ogen. Hij snuift morfine. Elliot (Rami Malek) is sociaal een klungel en hackt en stalkt daarom vrienden, collega’s en voorbijgangers om mensen beter te kunnen begrijpen. En als hij op geheimen stuit wil hij nog weleens een goede daad verrichten, bijvoorbeeld door de politie in te schakelen.

Mr. Robot past goed in de wereld van nu. Google, Facebook en Apple zijn gevat in één wereld overheersende ‘E Corporation’ (door Elliot steevast en cheesily ‘Evil Corporation’ genoemd). Een groep hackers vormen het collectief ‘F Society’. Het heeft alles met data-beveiliging te maken, maar juist ook met de menselijke lagen daar omheen. Alle informatie die mensen al dan niet vrijwillig online hebben opgeslagen, er is eigenlijk niets dat Elliot tegenhoudt om aan persoonlijke informatie te komen.

Het is je vergeven als je niet zo vaak zó diep nadenkt over technologie en hoe dat dan ‘achter de schermen’ allemaal werkt. De meeste mensen in Mr. Robot’s wereld beseffen zich dat ook niet altijd. Zelfs de in pak gestoken CTO van Evil Corp. lijkt nog niet de helft van de techniek waar hij opperhoofd van is, te begrijpen.

Voor iedereen die wel met tech werkt is de serie verbluffend accuraat. Alle code is echt. Er is al een handleiding hoe je een klein computertje (Raspberry Pi voor ingewijden) inzet om te hacken, precies zoals in de eerste afleveringen gedaan wordt. Tuurlijk, het verhaal zorgt soms voor onmogelijke wind in de rug voor de hackende hoofdrol, maar het merendeel kan echt zo gedaan worden. Wired schrijft: ‘The best hacking show yet – but it’s not perfect’.

In Amerika breekt de serie behalve voor hacker cultuur nog een paar lansen. Zo zijn de belangrijkste personages geen blanken (Malek is bijvoorbeeld Indisch-Amerikaans) en is er veel ruimte voor vrouwelijke personages (ook hackers). Ook is een F Society hacker met hoofddoek te zien terwijl zij bidt en komen er meerdere homoseksuele relaties voor.